为报仇等了31年!从业余联赛到英超卢顿只要9年

说起卢顿队,关心C罗的球迷或许有点印象。受The Athletic UK邀请,一家专业体育机构在数月前,对C罗新东家的利雅得胜利的评级是:相当于英冠球队卢顿。

14年之前,他们甚至降入到业余联赛。用了9年,卢顿完成4连跳,下赛季这支被称之为“龟兔赛跑中那只乌龟”的球队,将会第1次亮相英超。

成立于1885年4月11日,有着138年历史的卢顿队是英格兰足坛的老牌球队。

在1890年时,他们开创了英格兰南方足球的先河,成为第一支给球员发放工资的球队(有3人得到了薪水)。

在俱乐部漫长的历史岁月中,他们只是赢下过一次顶级赛事冠军,那就是1987-88赛季的英格兰联赛杯。当时他们3比2击败阿森纳,迎来队史巅峰。

让人遗憾的是,因为海瑟尔惨案,使得英格兰球队在5年内被禁止参加欧战,也让卢顿队在过去的138年里,从没出现在欧洲赛场。

1992-93赛季,卢顿还在英格兰顶级联赛(英甲)。当时恰逢英超联盟商议成立,卢顿队作为参与者,还在会上投票。

低谷出现在21世纪头10年的中后期,从2006-07赛季排名英冠倒数第二降级开始,他们又连续2个赛季名列英甲和英乙倒数第一,直接落到了英格兰第5级别,被称之为“非联赛球队 (non-league)”。

导致3连降的原因是财务违规,这让他们连续被扣分,也因此顶着“业余球队”的名号,厮混了5年的时间。

2014年,他们以冠军身份终于杀回英乙,重回职业联赛舞台。又用了4年,他们终于再一次踏上英甲舞台,哪怕这在当时只是第三级别。

仅仅一年之后,这支升班马赢下联赛冠军,神奇地踏上英冠舞台。此后又是一个4年,他们从勉强保级、中游队、打入升级附加赛半决赛,到这一次修成正果。

在世界杯之后,权威媒体The Athletic UK特别邀请体育数据机构Twenty First Group,对C罗的新东家利雅得胜利和C罗的西亚之旅的前景进行评估。

根据大数据分析得出的结论,利雅得胜利的竞技水平,大致等于当时还在英冠的卢顿和桑德兰,世界排名是第308名。

虽然上赛季卢顿队打入英冠升级附加赛,不过在半决赛就败给了哈德斯菲尔德。同时在联赛中,还被英冠冠军球队富勒姆,打出过一场7比0。

上赛季卢顿队与切尔西在足总杯16强战相遇,占据主场之利的他们,曾经两次取得领先。

不过切尔西两次扳平比分,最终还凭借着卢卡库的门前抢点得分,完成3比2的逆转。

从上赛季起,卢顿逐渐在英冠站稳脚跟,开始向顶级联赛发起冲击。他们的非点球进球效率颇高,让他们始终保持不错的竞争力。

英国足球评论家将卢顿形容成一只乌龟,与一群挥金如土的野兔们赛跑。他们每一个赛季都在进步,始终朝着最高舞台前进。

这支顽强的队伍在本赛季的常规赛名列第3,无缘直接升级。附加赛半决赛面对桑德兰,首回合客场1比2输球,却在回到主场后完成2比0的逆转。

决赛面对考文垂,他们在比赛的第23分钟,利用一记后场长传找前锋带来的反击机会,取得1比0的领先。

虽然对手扳平了比分,比赛进入到加时赛,不过卢顿展现了超稳定的心态。哪怕在第117分钟,他们利用考文垂后场失误的机会打入一球,却被裁判吹罚手球,导致进球无效。

都以为大难不死的考文垂,在点球大战会有后福。结果卢顿球员在十二码线射门弹无虚发,最后的第6轮,考文垂球员达博失误了,这让卢顿队赢下了一场价值上亿英镑的决赛。

值得一提的是,31年前当时排名英甲倒数第4,压着卢顿队保级成功的考文垂,恰恰是这一次他们升级附加赛上所击败的对手。

不得不说,自从2020年之后,曾经一掷千金的英冠,在投入方面整体出现大幅缩水的趋势,也给了卢顿这样的球队,更多成功的机会。

卢顿镇是一个帽子生产中心,位于泰晤士河支流利河的源头。这条河还途径伦敦的托特纳姆和西汉姆,铁锤帮的主场就在利河中的小岛上。

本赛季,就有6名卢顿球员曾经效力过铁锤帮。不知道下赛季升级后,他们还会不会淘到更多的“利河流域球员”。

其中最为值得一提的是贝利-鲁多克-姆潘祖,29岁的他成为了历史上第一个,追随同一支球队,从第五级联赛起,一路连跳来到顶级联赛的球员。

成功升级让卢顿球迷欣喜若狂,不过球队还有一个较大的麻烦,就是当前的主场不符合英超要求。

从1905年搬入凯尼尔沃思路球场,已经用了118年的老球场,当前只能容纳10356人,无法达到英超1万5千人的最低标准。

卢顿计划花费1000万英镑进行扩建,同时打算未来几年里搬迁到可以容纳23000人的新球场。

有人调侃说,哈兰德不会愿意从卢顿队主场破落的大门走进球场。但改建的事情,恐怕没有说的那么容易,毕竟在英国,基建还真不是几个月能完成的工作。

卢顿主场四周密布着居民楼,一旦出现“钉子户”,或许未来3个月他们未必能够完成扩建计划。

要知道在确定升级之前,卢顿CEO加里-斯威特说过一句有趣的话:“如果球队输掉决赛,那么8月我们就会继续踢英冠,球场也就很正常了。”

可以说,在赢下英超门票后,他们的扩建计划才真正有了意义,与时间赛跑的卢顿,或许会在接下去遇到一些麻烦。

有一座“百年历史博物馆”做球场,是一件自豪的事情,却也将成为卢顿征战英超的一个麻烦。

好在过去的31年里,他们经历了太多的挫折与苦难,或许也能更好地面对各种困难。至少乌龟已经“爬回”了英超,如果可以让自己留在这个舞台,新球场应该会成为一件更容易的事情。