82岁的“拳坛麦加圣地”拳台退役 弗雷泽说再见

9月21日,包括前世界著名重量级拳王弗雷泽以及吉亚德洛、格里菲斯和奥蒂兹等10多位国际拳击名人馆的名人,来到了“拳坛麦加圣地”——美国纽约的麦迪逊广场花园,为即将退役的拳台举行隆重的仪式。

这个拳台从首次服役于在麦迪逊广场花园举行的拳击比赛已经整整82年了,第一次是1925年12月11日,是由德拉尼与贝伦巴奇的世界拳王争霸战。

此后,上千场拳击比赛,数百场拳王争霸战都是在这个拳台上举行的,其中包括1971年3月8日重新恢复名誉的阿里与弗雷泽进行的那场世纪之战,至今令人难忘。

可以说,它是这个有近百年历史的“拳坛麦加圣地”兴衰的见证者,同时它也成为世界拳击历史不可分割一部分。具有极高收藏价值的该拳台尺寸是18英尺6英寸见方,而现在的拳台是20英尺见方,因此已经不适合再举办拳击比赛。为此,麦迪逊广场花园体育赛事推广公司决定让这个拳台退役,并把它捐献给纽约的国际拳击名人馆收藏。

该公司副总裁菲舌尔在一份声明中说:“对我们来说,这不是一个容易做出的决定,但现在是我们认为合适的时候了。这个拳台已经82岁了,开始显现老态。另外,现在的拳手都希望使用更大的拳台比赛。”

在这个隆重的仪式上,许多前和现役的世界冠军以及拳击界大腕们一同登上这个拳台,由弗雷泽以及俄罗斯的WBC重量级拳王马斯卡耶夫和挑战者、“尼日利亚噩梦”皮同读秒,同时与它为伴的那个同样有82年历史的铃铛也敲响10次,以示该拳台正式退役。不过,这个铃铛将继续留在麦迪逊广场花园服役。同时,10月6日,新拳台的第一场比赛将是马斯卡耶夫与皮特的拳王争霸战,应该说,这是一个“拳坛麦加圣地”新的开始,寓意很深。

对此,皮特感慨地说:“我感到非常失望,因为我不能在这个有很久历史的拳台上赢得世界重量级冠军头衔。但我同时也感到欣慰,因为我将在麦迪逊广场花园的新拳台上成为第一个夺得世界重量级冠军头衔的人,我感到非常荣幸。”

作为在这个拳台上取得了9胜1负,其中包括将阿里击倒的前世界重量级拳王,弗雷泽的感慨更深,他说:“这里的拳迷和氛围都与众不同。我想,我的一些最令人激动人心的比赛都是在这里举行的,在这里我总是能够找到工作。”

1951年10月,保持49战全胜的世界著名重量级拳王马西阿诺8回合击倒前世界重量级拳王、“褐色轰炸机”乔·路易斯的那场比赛至今难忘;6年后,富尔曼15回合点数击败“美男子”罗宾逊的世界中量级冠军之战也载入了“拳坛麦加圣地”的史册上。同样难忘的还有后来成为世界重量级冠军的福尔曼(1969年)与巴拿马的中量级拳王杜兰(1972年)职业拳击的“处子作”也是在这个拳台举行的。

值得一提的是,从1943年至2000年,每年的全美“金手套”拳击锦标赛冠军也都是在这个拳台上产生的,他们中包括后来成为奥运会冠军和职业拳击世界冠军的比格斯、布里兰、希尔、霍利菲尔德、泰勒和惠特克等。

如今,退出历史舞台的这个古董拳台,同样将以“名人”身份步入象征着拳击最高荣誉的纽约国际拳击名人馆,因为它已经变成了一个有生命特征DNA和有感情的,是一本厚重的拳击史册,每当人们看到并触摸它时,都会有新的感受。因此,它将永远具有生命力,并将肩负着新的历史使命。

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