第一位阿联酋人进入太空迪拜展开摘星之旅

25日,前阿联酋F-16飞行员哈扎·曼索里(Hazzaa al-Mansoori)乘坐联盟号(Soyuz)太空舱从俄罗斯太空站出发,前往国际空间站。美国宇航局的杰西卡·梅尔(Jessica Meir)和俄罗斯的奥列格·斯克里波切卡(Oleg Skripochka)也在列。经过6个小时的快速飞行,飞船于下午3点42分与空间站对接。曼索里成为第一个进入太空的阿联酋人,而迪拜也将一步步开展自己的摘星之旅。

“我会努力记住发射的每一秒钟。”曼索里在本月的新闻发布会上说,“因为对我来说,与所有人、我的国家、整个世界和阿拉伯地区分享这一点真的非常重要。”

发射前几个小时,曼索里还在Twitter上发布了自己的旅程:“在发射前的几个小时,我充满了难以形容的荣耀和敬畏。今天,我将我的国家的梦想和雄心带到一个全新的层面。愿保佑我成功完成这一使命。

他将在国际空间站上与其他国际宇航员一起进行为期八天的科学实验。同为阿联酋人的苏丹·阿尔内亚迪(Sultan AlNeyadi)现年38岁,是一名信息技术博士,曾在阿联酋军队担任工程师。他是此次任务的后备宇航员。

阿布扎比王储谢赫••本•扎耶德(Sheikh Mohamed bin Zayed)一直对阿联酋宇航员寄予厚望。2017年4月,迪拜统治者谢赫••本•拉希德•阿勒马克图姆(Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum)宣布,·本·拉希德空间中心(MBRSC)将组建一支阿联酋宇航员队伍,执行科学太空探索任务。

申请一开放,MBRSC就被4000多名阿联酋人淹没,他们都想参加第一次太空任务。这个数字经过几个阶段逐渐减少,直到曼索里和阿尔内亚迪从这个群体中被挑选出来。

对曼索里来说,他有一天能飞上太空的梦想从他小时候就开始了。他在7月的一次NASA新闻发布会上说:“我过去常常在晚上站在沙丘上仰望星空,想知道如何才能到达那里。”

曼索里将参与空间站正在进行的科学任务。他将观察微重力的影响,并从MBRSC的“太空科学”竞赛中选出阿联酋学生设计的15个实验在太空中进行。在地球上,这些学生也将进行同样的实验,将实验结果与太空中进行比较。

他会随身携带很多资料,由于这是一个具有里程碑意义的事件,MBRSC向他提供了10公斤货物,其中包括对阿联酋的遗产、文化和历史非常重要的物品,包括几面阿联酋国旗和几件军大衣,这些东西将在曼索里返回后被放在博物馆里。他还从阿联酋的Al Ghaf树上获得30颗种子,这些种子将在他返回地球后种植。

最后,他还会带上一些诗歌、故事和绘画作品,这些都是MBRSC“发送到太空”竞赛的获奖作品。

曼索里和阿尔内亚迪花了一年的大部分时间进行高强度训练,为这次发射做准备。两人都必须为太空飞行做准备,即使只有一个人要去太空,另一个人也必须做好任务准备,以防他的同胞无法完成这次旅行。

由于这是阿联酋和俄罗斯的联合任务,他们的大部分训练都是在莫斯科的尤里加加林宇航员训练中心进行的。这意味着他们必须学习如何说俄语。这对操作控制、与地面控制人员和其他机组人员沟通至关重要。

“因为联盟号的所有检查清单和程序都是俄文的。如果你按错了按钮,你就会搞砸。”

这次发射被外界称为“土豪之举”。主要是因为这次是迪拜在没有火箭或自己的航天器的情况下,从俄罗斯航天局购买了联盟号的一个座位,就像富有的太空游客也购买了前往空间站的机票一样。这就是为什么NASA称曼索里先生为“太空飞行参与者”,而不是专业宇航员。

尽管如此,这次发射依旧是MBRSC雄心勃勃的太空计划的重要一步。阿联酋在准备它的首次无人火星任务,计划于2020年发射。从长远来看,阿联酋也表示希望在2117年前在火星上建立殖民地。阿联酋官员希望,太空将激励和培养一代工程师和科学家,帮助该国为后石油时代做好准备。

与此同时,为商业利用太空空间提供服务的NanoRacks公司上周宣布,将在最大的酋长国阿布扎比开设办事处。NanoRacks首席执行官曼伯(Jeffrey Manber)表示:“他们对于成为一个太空探索国家是认真的。”“坦率地说,我也乐意看到这件事,他们与俄罗斯、中国、美国和欧洲航天局都合作得很愉快。我认为这是未来的一种模式。”

专门研究太空市场的国际咨询公司Euroconsult报告称,阿联酋去年在太空上花费了3.83亿美元。这远远低于美国近410亿美元的支出,甚至低于印度的15亿美元,但却超过了加拿大的支出。