马泰拉:意大利“睡美人”

实在找不到一个恰当的词来形容马泰拉(Matera),只好叫它“楼兰古城”了。不过,楼兰1700年前就死了,如今只是风沙尘土中的断壁残垣;而迷宫一样的马泰拉石头城,依旧鲜活地存在着,仿佛历经千年依然青春的“睡美人”。

人类学家一直在寻找古人类的居住地。已经知道的考古成果有:中国的山顶洞人距今约1.8万年,北京猿人距今大约50万至70万年,欧洲海德堡人(最早的欧洲人种)距今约60万年。而马泰拉的人类居住历史,则可以追索到200多万年前。今天,这里密密匝匝的石屋和街道,仍然让你可以亲切地接触人类早期最简易的居所。

正如 Lonely Planet所出版的意大利旅游指南所说:“马泰拉绝对独一无二。你找不到第二座能同失落的民居文化作面对面接触的城市。”

马泰拉是个神奇的地方,你可以不喜欢她(虽然很难不喜欢她),但是这样的地方不容许你忘记她。小镇只有约5万人口,加上马泰拉不是经典意大利旅行路线的一站,很长一段时间里是被人遗忘的。即使如此,她也自得其乐,安静地美丽着。如果你受不了罗马的混乱、米兰的奢华和佛罗伦斯的热闹,那么她就是你的避难所。

时间倒流1000年。中世纪,欧洲的黑暗时代。因外人的入侵,附近城镇的僧侣,为了躲避灾难,逃到马泰拉的山区,于是一座座的教堂和一间间的民居,在隐蔽的山区聚集成一个世外桃源,这个城镇就有了名字。

南方一直是被刻意遗忘的地方。50年前人们还住在洞穴里,过纵横交错的小巷,蚂蚁窝一样的土黄色建筑群,小窗小门里曾经收藏着一些怎样的故事?放弃地图,走到哪里看到哪里,每个转角都有风景。

从石器时代开始,这里的村民就在用大石垒就的居所里用石槽建成了完善的下水通道,以免下雨时石屋被淹,先民们的智慧在后人的身上得到了延续。Sassi是马泰拉最古老的一部分,它已被联合国科教文组织收入世界文化遗产的名录。小城所有的房子都是石头所筑,有一百多个教堂,古老的街道也完全由石头铺设,城市不大,安静得每个人都不由自主地问向导这里现在是否还有人居住。

1952年,当局把所有2万余户石屋居民迁到新镇区。半个世纪后,为了发展旅游业,当局把五百户人家迁回已经完成基础建设的石屋区,并在那儿设立旅馆、餐馆、精品店和手工艺品工作室。石屋区再无昔日的脏乱,也没有严重的治安问题;游客可以舒适和安心地畅游这个引人入胜的旧镇区。