巡洋舰成批退役却没有新型号代替美海军快被时间“击沉”了?

曾经在冷战后期引领世界风潮,被誉为“世界最强巡洋舰”的美国“提康德罗加”级宙斯盾巡洋舰,目前大部分已不在美国海军服役,且在役数量还在不断减少。据澎湃新闻报道,“提康德罗加”级巡洋舰的第22艘,即“安齐奥”号正式退役。而在一个月内,还将有另外两艘同级巡洋舰退役,预示着这款“昔日最强巡洋舰”的命运已经整体进入倒计时。

应该承认的是,1992年服役的“安齐奥”号确实服役时间不短,足足30年之久,基本达到了巡洋舰级别水面舰艇的寿命周期。不过,只要对其进行一定程度的大修和延寿改进,一般此类军舰就还能再继续使用10年左右。事实上,早在5年前的2017年,美国海军曾计划让“安齐奥”号进入诺福克造船厂,进行一次大规模的延寿升级,以延长该舰的使用寿命,但此事显然未能落实。

从“安齐奥”号退役时的照片来看,不仅舰体生锈严重,各类装备和子系统也没有进行过升级的痕迹。不出意外的话,该舰应该是在停航后等待进入船厂的时期,因缺乏管理维护才被锈蚀成了那个样子,很可能是等了5年都未能获得延寿升级,让美国海军对其丧失了耐心与信心,故直接退役报废。

“提康德罗加”级巡洋舰共建造了27艘,直到去年为止,共退役了5艘,因为前5艘该级舰使用的还是老式的MK-26防空导弹发射架,而非现代化的MK-41垂发装置。但如今,包含“安齐奥”号在内的“相对较新”的“提康德罗加”级舰逐步退役,基本意味着同型号的其他巡洋舰的命运也不乐观了。按照美国海军的计划,到2027年,所有的“提康德罗加”级巡洋舰都将退役。

要知道,巡洋舰在美国海军中的地位相当重要。在冷战期间成型的美军航母战斗群中,巡洋舰是必不可少的核心战舰,舰队的防空指挥职能由巡洋舰担任。很多人可能有所不知,在美国海军的一支完整航母战斗群中,军衔最高且权力最大的人并非是航母舰长,而是航母编队司令官,英文简称CWC,此人的军衔一般是少将或准将。

而CWC的手下由几位上校军衔的军官组成,即航母舰长、航空联队长、驱逐舰支队长和巡洋舰舰长。这其中,巡洋舰舰长也是整支编队的对空作战指挥官,简称AWC。从AWC的军衔与航母舰长同级别一事上就可看出,巡洋舰对航母编队乃至美国海军的重要性有多么大。“提康德罗加”级巡洋舰设有专用的防空作战指挥中心,而同样搭载了“宙斯盾”系统的“伯克”级驱逐舰,就没有这一配置。即便是如今吨位已超过巡洋舰的“伯克-3”型驱逐舰,依旧不具备这方面功能。

于是乎,待“提康德罗加”级巡洋舰全部退役后,美军该倚仗哪款新型巡洋舰呢?答案很尴尬:没有可用的新型号。昔日的下一代巡洋舰项目(CG-X)早已下马,美国海军将迎来“没有巡洋舰这一舰种”的时代,只能靠驱逐舰为航母编队挑大梁。在没有强大的远洋空中威胁的情况下,新型的“伯克”级驱逐舰或许尚且可用。但如今,新兴大国已经有了属于自己的“超级航母”,还列装了高超音速武器和反舰弹道导弹,美国海军的远洋空中威胁成倍增长。在这种情况下,专职的防空指挥舰却青黄不接,就是一件不太妙的事情了……

从这一点来看,随着巡洋舰的消失,美国海军的远洋实战能力也正在逐步下滑。“让时间击沉美国海军”的说法,似乎不再是一句玩笑话了。返回搜狐,查看更多