这位皇帝勤政50载对待俘虏的方式叫绝难怪叫“保加利亚屠夫”

拜占庭帝国的马其顿王朝被称为“黄金时期”,这个王朝中出现了很多有才干的统治者,拜占庭的实力也非常强大。其中不得不提的一位皇帝就是被称为“保加利亚屠夫”的瓦西里二世,就在这位皇帝死后不过30年,马其顿王朝便灭亡了,拜占庭也由盛转衰。

瓦西里二世虽然于963年便即位为皇帝,但他当时尚且年幼,所以最高权力一直掌握在权臣手中,直到27岁时才得以主持朝政。正是由于早年的个人经历以及这一时期国家受外敌困扰的环境,瓦西里二世深刻认识到了加强皇权和增强军事力量的重要性。因此,瓦西里二世便将这两点作为自己面临的首要任务。

为了强化皇权,他首先开始削弱权臣的实力。当时在帝国中十分有影响力的是大贵族瓦西里·利卡潘努斯和大将军巴尔达斯·斯克莱鲁,这两个人不仅左右国家大事,甚至还有不臣之心,瓦西里二世不可能容忍这两个人继续下去。首先,利卡潘努斯的摄政王职务被解除,财产也被没收,被囚禁在修道院中度过余生。之后,瓦西里二世将巴尔达斯的禁卫军司令职务解除,并将其调往亚洲军区。巴尔达斯不甘心失败,于是在当地发动了叛乱,自立为皇帝,在小亚细亚地区发动了一场内战。这场内战持续了15年之久,最终于988年被瓦西里二世平息。正是在这场叛乱中,瓦西里的军事才能得到了锻炼。

瓦西里二世还实行了系列巩固军区制,打击大贵族的措施。他在996年颁布的法律,废除了农兵必须服役满40年才能拥有军役土地所有权的规定,这对小农无疑是一种极大的保护。此外,瓦西里还减免了贫困小农的税收和劳役,大幅度提高了贵族的税率。正是因为这些立法,拜占庭帝国的经济、军事实力大大增强,瓦西里也得以不断取得对外征服的胜利。瓦西里是一位十分勤政的皇帝,他全身心投入在政务之中,亲自率领军队作战并主持判决,生活也十分朴素。甚至为了国家,他终身未娶,也自然没有留下子嗣,这也为帝国的未来涂下了阴影。

瓦西里二世最著名的功绩便是取得了对保加利亚王国的全面胜利,他也因此获得了“保加利亚屠夫”的称号。在过去的一个世纪中,拜占庭和保加利亚人曾进行了多次较量,双方各有胜负。在拜占庭的十五年内战期间,保加利亚人重新发展壮大并建立了第一保加利亚王国,威胁着拜占庭帝国的安全。

瓦西里统治时期,拜占庭帝国面对着来自四个方向的敌人:北部是保加利亚人,东部是阿拉伯人,东北部是罗斯人,西部是拉丁人。瓦西里二世正确地认识到保加利亚王国才是这个时期帝国最危险的敌人。10世纪末,保加利亚人已经控制了巴尔干半岛的三分之二,准备向拜占庭第二大城市塞萨洛尼基发起进攻。作为回应,瓦西里二世亲临前线,率领军队抵抗保加利亚人的进攻,并制定反击策略。994年,拜占庭人击败了保加利亚沙皇萨穆埃尔后,瓦西里二世星夜兼程赶往叙利亚作战。萨穆埃尔听说了这个消息后再次向塞萨洛尼基发难,并击毙了该城总督塔隆尼狄斯。瓦西里二世见状马上往回赶,但在归途中,保加利亚人就因受到拜占庭军的打击而撤退。因此在战争的第一阶段,双方并未决出胜负。

1001年,瓦西里二世开始对保加利亚王国发起进攻,他将大本营设立在爱琴海沿岸的莫森诺堡,瓦西里在这里亲自制定作战计划,其目标是进攻保加利亚人的首府。他首先向通往巴尔干北部和多瑙河南部的山口发起了进攻,以扫清进军的障碍。同时,拜占庭骑兵夺取了萨迪尔卡,从而将保加利亚国土一分为二。此外,通往保加利亚的战略要道也均被拜占庭军队所控制,这无疑有助于下一阶段战略的实施。

次年,瓦西里二世御驾亲征,夺取了普雷斯拉夫,进而占领了马尔基亚努堡,从而切断了保加利亚与色雷斯地区的通路。在彻底征服德布鲁察地区和莫埃思亚后,拜占庭人便夺取了保加利亚王国的半壁江山。瓦西里二世在被征服地区建立起地方政府,并派专人进行管理。

1003年,经过休整后的拜占庭军队直接向萨穆埃尔发起了进攻,此时的保加利亚军队已如同惊弓之鸟,两军一接触便四散而逃。所以,拜占庭军队势如破竹地向西快速推进,并全歼了保加利亚人的先头部队。拜占庭军队放过了萨穆埃尔的主力部队,先夺取了沃迪亚城作为日后进攻保加利亚的基地。经过休整后,拜占庭在第二年直奔保加利亚首都维丁,对城市展开了长达8个月的围攻,并同时对保加利亚的其他领土发起了扫荡。萨穆埃尔无力与拜占庭军队对抗,因此率领军队进攻阿德里安堡,希望借此来分散瓦西里二世的注意力。然而瓦西里二世坚信保加利亚人无力攻下这座城市,因此对其置之不理。萨穆埃尔也无功而返。

1004年,两军在斯科比亚城郊外短兵相接,保加利亚军队被彻底击溃,被迫逃往深山之中。此后10年中,瓦西里二世将主要精力放在意大利地区。1014年,瓦西里二世获密报得知,萨穆埃尔正在重新集结力量,于是决定给与后者致命的打击。瓦西里二世增派军队准备与保加利亚人进行决战,7月29日,拜占庭军队大败保加利亚军队,1.5万保加利亚人被俘虏。瓦西里二世决定将这些战俘每100人分为一组,挖去这些战俘的眼睛,每组只留下一个人保留一只眼睛作为向导带领其他人回到保加利亚王国。当萨穆埃尔看到这些战俘的惨状时,这位国王惊呆了,最终病发身亡。瓦西里二世也因此被称为“保加利亚屠夫”。此战之后,瓦西里乘胜追击,最终完全征服了保加利亚。

瓦西里二世亲政时期从976年开始一直持续到1025年,在这将近半个世纪的岁月里,拜占庭国库充盈,帝国领土也大大增加,无疑证明他是一位杰出的统治者。但是帝国的强盛是建立在他个人的才能之上的,一旦帝国的统治者是一位平庸之辈,这样庞大的领土就成为了帝国的负担,后来的历史也证明了这一点。

瓦西里二世没有子嗣,在他死后,他的弟弟君士坦丁八世成为了继承人。此人生性懒散,对政治漠不关心,在他统治时期,帝国政务被废弛,瓦西里二世取得的许多成果逐渐丧失。君士坦丁八世死后,皇位由他的两个女儿邹伊和塞奥多拉继承,塞奥多拉去世后,马其顿王朝灭亡。

瓦西里二世死后,马其顿王朝的继承者们多为无能之辈,这些人不仅未能在前人的基础上开疆拓土,甚至连以前历代皇帝所制定的治国良策也被废弃。帝国持续衰落,内部国库空虚,外部领土逐渐萎缩,拜占庭帝国也由盛转衰。有学者提出这种情况的出现与瓦西里二世的两个“罪过”有关:首先是瓦西里二世未能留下自己的子嗣,其次是瓦西里二世的对外征战实际上已经超出了帝国的承受范围。但究其根本,使帝国走向衰落的,是瓦西里二世之后的那些无能统治者们。

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